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Falleció el activista y arquitecto Suizo, Jean Robert, integrante del Frente Cívico Pro Casino de la Selva en Cuernavaca

Este jueves se dio a conocer el deceso del activista, escritos y arquitecto Jean Robert quien era nacido en Suiza pero que se quedó a vivir en México.

Jean Robert  fue integrante del Frente Cívico Pro Defensa del Casino de la Selva en el año 2000 fecha en que fue encarcelado por oponerse a la destrucción del desaparecido hotel Casino de la Selva por la trasnacional Costco-Comercial Mexicana.

Según el portal https://17edu.org/

Jean Robert fue un académico y arquitecto mexicano de origen suizo que enseñó en la facultad de arquitectura  de la Universidad Autónoma del Estado de Morelos.  obtuvo el título de arquitecto de la Eidgenössische Technische Hochschule (Instituto Politécnico Federal, ETH) de Zürich. En los años 1960, trabajó y estudió urbanismo en Holanda, país en el que estuvo muy influido por la acción de “Provo”, un grupo de activistas en lucha contra la invasión de Ámsterdam por coches y favorables a la bicicleta. Ésta experiencia fue la que dio dirección a sus pensamientos : Robert se dedicó a abordar problemas urbanos en la óptica del peatón más que del automovilista, del ciudadano a pie más que del burócrata que ve la ciudad a través de un parabrisas virtual.

En 1972, se estableció en México, país en que sus encuentros con pensadores críticos y activistas como Ivan Illich, John Turner, John McKnight y Gustavo Esteva fueron decisivos.

Entre 1973 y 1975, Robert impartió diversos seminarios en el Centro Intercultural de Documentación (CIDOC) de Cuernavaca, donde encontró a John Turner, quien influyó profundamente su visión de la autonomía en relación con  los asentamientos humanos. Igual de decisivo fue su encuentro con el economista matemático y luego filósofo francés Jean-Pierre Dupuy, con el cual entabló una colaboración de varios años que se concretizó en varias publicaciones. (ver lista de publicaciones).

De 1984 a 1990, trabajó en estrecha colaboración con Gustavo Esteva, fundador de una organización no gubernamental de apoyo a los campesinos. Como miembro de la misma organización, Robert estuvo asociado con un semanario publicado en la Ciudad de México, El Gallo Ilustrado, del cual fue articulista, co-editor y en ocasiones corrector de estilo. Siempre en el seno de la misma organización, Robert fundó el Centro de Indagaciones en Tecnologías Alternativas, el CITA cuyo acervo se encuentra actualmente disponible en casa del Maestro Roberto Ochoa. Desde 1984, empezó a publicar en el Gallo Ilustrado fichas técnicas relacionadas con diversas alternativas al W.C. y a su parafernalia asesina de las aguas naturales.

En 1985, Robert pudo disponer de algunos fondos y materiales para construir diversos tipos de baños secos. En una ocasión, lo acompañó su ex-alumno de la UAEM, el Arquitecto Cesar Añorve y fue en ésta ocasión cuando se optó definitivamente por la letrina vietnamita, construida en todo Vietnam del Norte bajo las bombas americanas por el Dr Nguyen Dang Duc. De regreso a Cuernavaca, el Arq. Añorve decidió dedicarse de tiempo completo a la construcción de “letrinas vietnamitas”, de ahora en adelante llamadas “sanitarios ecológicos secos”. El proyecto tuvo éxito y, en la actualidad, existen en México, Ecuador y China, donde Añorve impartió seminarios, decenas de miles de baños ecológicos secos. Con el tiempo se formó un consenso internacional sobre la superioridad de la “solución vietnamita” con su cuidadosa separación de los dos tipos de excreta.

De 1986 a 1990, Robert pasó los veranos en México y los inviernos en la Universidad de Pennsylvania, en University Park, donde, en compañía de Ivan Illich, co-organizó seminarios y ofreció clases sobre temas relacionados con una comprensión filosófica e histórica de la modernidad. Illich tenía un proyecto de inversión de la institución universitaria consistiendo en hacer bascular su centro de gravedad de las aulas a habitaciones ubicadas al pie de la biblioteca y generosamente provistas en espaguetis y vino.

En 1989, en un viaje de amigos de Ivan Illich a Puerto Rico, el Profesor Douglas Lummis, un americano profesor en una universidad japonesa, propuso que los ahí presentes redactasen una crítica radical del proyecto de colonización cultural llamado “el Desarrollo”. Ésta muy radical obra colectiva fue publicada por Zed Books en Londres en 1992. Constituyó un hito en el análisis crítico de ésta manifestación de la hubris occidental y fue traducido a más de quince idiomas (ver lista bibliográfica).  

A partir de 1992, Robert redactó  un curso en alemán para los estudiantes de la FernUniversität de Hagen, en Alemania. Este trabajo se publicó en 1998 bajo el título de Raum und Geschichte, “Espacio e Historia”.    

A partir del 2000, Robert colaboró regularmente con  la revista Ixtus como articulista, editor y traductor. Tradujo al francés la novela de Javier Sicilia, El reflejo de lo oscuro. Escribió artículos para diversas revistas e impartió seminarios en diferentes lugares, no todos universitarios.

A principios de los años 2000, Robert participó en dos ocasiones a seminarios organizados en la casa del Alcalde de Oakland Jerry Brown, actualmente Gobernador de California, a quien encontró de nuevo en agosto 2013. .

Del 2001 al 2004, Robert fue miembro activo (y fundador) del Frente Cívico en defensa del Casino de la Selva, un sitio querido de la ciudadanía cuernavacense y amenazado de destrucción por una empresa transnacional y, finalmente, destruido a pesar de todos los esfuerzos de ciudadanos calificados, en esta ocasión, de “delincuentes”. Ésta experiencia radicalizó a Robert que sabe ahora que vive en un  tiempo peligroso en que la acción cívica pacífica corre peligro de ser criminalizada. Mientras vivirá, denunciará tal aberración. Ha publicado un sinnúmero de panfletos en defensa del Casino de la Selva y, más allá de este patrimonio material, del patrimonio intangible que es una estructura comercial de negocios pequeños o medianos, en manos de comerciantes locales dispuestos a reinvertir sus ganancias el la economía y la vida cívica local.  

En 2005, Robert tradujó al francés el “testamento de Ivan Illich”, una serie de entrevistas de Illich con  el periodista canadiense David Cayley. Publicada en Canada por House of Anansi Press en 2005 bajo el título de The Rivers North of the Future, éstas entrevistas fueron editadas por Actes Sud en Francia en 2006 bajo el título de La Corruption du meilleur engendre le pire.

En 2006 y 2007, Robert se involucró activamente con la organización de un “Colloquio Ivan Illich” que tuvo lugar en Cuernavaca en diciembre del 2008.   

En 2006, Robert empezó a colaborar a un libro en francés con su viejo amigo Majid Rahnema, ex-ministro de Ciencia y de Educación Superior de Irán. Éste libro contiene un análisis crítico de la empresa de destrucción cultural conocida como “Desarrollo”. Fue publicado en 2008 en Francia.

En forma intermitente, dependiendo de las circunstancias políticas, Robert intenta convencer a sus conciudadanos mexicanos de la inhumanidad inherente de un bando del Cabildo Municipal de Cuernavaca que, no contento de criminalizar la prestación de servicios y la venta de objetos en las calles y plazas de Cuernavaca, conmina a los ciudadanos a denunciar tales actos cuando los presencian. Paralelamente a esta acción, trata de promover la urbicultura o cultivo de hortalizas urbanas.

Desde 2007, Robert trabajó en la organización de un seminario Ivan Illich en Francia, que se celebró en Créteil (ex Paris X) en mayo de 2010.       

En 2012, Robert organizó, en la universidad del Estado de Morelos, un coloquio conmemorativo sobre Iván Illich.

En 2016, organizó un “simposio Iván Illich” celebrando el nonagésimo aniversario de su nacimiento en Cuernavaca.

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